Vilnius, Litauen: Topp 10 bästa sevärdheter och attraktioner

Vilnius, Litauen
Vilnius
Photo Credits: UnorthodoxY
Distribution license for the photo

Litauens huvudstad, Vilnius, är en stad lika stor som Helsingfors, där mer än hälften av dess cirka 550 000 invånare är litauer och resten främst polacker, ryssar eller vitryssar. Nerijoki delar Vilnius i två delar, den gamla och den nya. Staden Vilnius grundades enligt uppgift 1323 och tillhörde i sin tidiga historia länge Ryssland, sedan till Polen 1918 till 1945 och igen till Sovjetunionen, tills den slutligen, efter Lettlands självständighet 1991, officiellt blev en litauisk stad. Tack vare sin långa historia är Vilnius särskilt lämplig för turister som är intresserade av kultur, gamla byggnader och arkitektur. Staden är särskilt stolt över sin gamla stad, med sina många vackra byggnader och historiska monument.I Vilnius och Litauen brukar allt vara överkomligt. Bara 24 kilometer från Europas centrum har staden en medeltemperatur på några minusgrader på vintern och tjugo grader varmt på sommaren. Det vackra och rena Vilnius är ganska likt Tallinn, staden har modern arkitektur, köpcentra, trendiga restauranger, men också en hel del gamla förfallna byggnader.

Vilnius Gamla stan och St. Annes kyrka, Vilnius
Vilnius gamla stad
Photo Credits: mteson
Distribution license for the photo

Gamla stan i Vilnius täcker ett område på cirka 360 hektar och är ett stort område med vackra gotiska, renässans-, klassicistiska och barocka antika byggnader, gränder och monument byggda bredvid. En av de viktigaste byggnaderna i Gamla stan är universitetet i Vilnius, grundat på 1500-talet, vars medeltida salar, korridorer och innergårdar gör byggnaden till ett vackert och imponerande monument. En annan betydande byggnad i Gamla stan i Vilnius, som fick sitt nuvarande residens på 1400-talet, är St. Annes kyrka. Den ursprungliga träkyrkan byggdes redan på 1300-talet, men byggdes om ett sekel senare. Kyrkan fick sitt nygotiska klocktorn 1873. Enligt traditionen var kejsar Napoleon så fascinerad av kyrkan att kyrkanatt han gärna hade tagit med sig kyrkbitarna till Frankrike och ställt upp den igen där. Det finns flera kyrkor bara i Gamla stan.

Vilnius katedral, Vilnius Fotokrediter
Vilnius katedral
Photo Credits: cstom
Distribution license for the photo

Den stora vita katedralkyrkan, som påminner om ett grekiskt tempel, ligger på platsen där staden Vilnius grundades för 700 år sedan och från vilken staden började breda ut sig. På medeltiden dyrkades också en åskgud på platsen. Katedralen stod färdig 1801 och är en av Vilnius viktigaste symboler och representerar den nyklassicistiska stilen. Katedralen går tillbaka till 1400-talet, men har restaurerats med tiden i renässans, nyklassicistisk och barockstil. Kyrkobyggnaden har bara fungerat som kyrka i bara tjugo år. Under sovjettiden fungerade byggnaden som lager och idrottsanläggning. Vid ingången till katedralen finns en hög rad av pelare och intill själva kyrkobyggnaden reser sig en hög trapptornsbyggnad.

Gediminas Tower, Vilnius Fotokrediter
Gediminas torn Vilnius
Photo Credits: lostajy
Distribution license for the photo

På kullen som reser sig i bakgrunden av Vilnius katedral ligger Gediminas slott från 1300-talet, eller snarare dess ruiner, eftersom mycket av slottsbyggnaden har förstörts eller kollapsat. Huvudplatsen för strukturen är dess torn, som är värd för olika utställningar relaterade till Litauens historia. Kullen och tornet erbjuder en fantastisk utsikt över staden.

Gate of Dawn, Vilnius
gryningsporten Vilnius
Photo Credits: soylentgreen23
Distribution license for the photo

Vilnius enda kvarvarande port, som även inkluderar ett kapell, ligger på den vackra gatan Ausros vartu, kantad av imponerande barockbyggnader. Under medeltiden skyddades staden av muren i befästningssystemet, som omfattade nio portar med kapell. Kapellet vid Gryningsporten är en av de viktigaste pilgrimsfärdsplatserna i Europa, eftersom det bevarar ikonen för Jungfru Maria, som gör underverk.

Peter och Paul Church, Vilnius
Sts Peter & Paul's Cathedral Vilnius
Photo Credits: Beny Shlevich
Distribution license for the photo

Den mest betydelsefulla av de många kyrkorna i Vilnius är den arkitektoniskt strålande barockkyrkan St. Peter och St. Paul, som rymmer två tusen stuckaturstatyer, det vill säga skulpturer som föreställer människor. Kyrkan stod färdig 1676 och kan se ganska blygsam ut till utsidan, men kyrkans prakt märks när man går in i kyrkan.

Trakai Castle, Vilnius
Trakai slott
Photo Credits: Lee Fenner
Distribution license for the photo

Cirka 25 km väster om Vilnius ligger en liten stad som heter Trakai. Det finns många sjöar och gamla medeltida lämningar i utkanten av en stad eller by med några tusen invånare. Den mest betydande attraktionen i området är Trakais slott, som är känt för att ha etablerats redan på 1300-talet. Slottet ligger på ön Galvesjön, som kan nås via en lång gångbro. Slottet innehåller flera separata byggnader, inklusive torn. Enligt en gammal berättelse kastade prins Vytautas den store, som byggde slottet, en fiendes huvuden i sjön, från vilken sjön fått sitt namn (huvud = huvud).

Hill of the Three Crosses, Vilnius
tre korsar Vilnius
Photo Credits: Juliusz
Distribution license for the photo

Hill of the Three Crosses är en mycket viktig symbolisk plats för litauer. Korsen restes ursprungligen på en kulle för att hedra de franciskanermunkar som dödades på plats redan på 1600-talet. Under Stalins och sovjetstyret störtades korsen och togs bort. De nya korsen restes på samma plats 1989 när Litauen strävade efter självständighet och avskiljning från sovjetstyret. De blev då omedelbart en symbol för självständighet. Hill of the Three Crosses erbjuder fantastisk utsikt över Vilnius gamla stadsdel.

Vilnius TV-torn, Vilnius Fotokrediter
TV-torn Vilnius
Photo Credits: sfu.marcin
Distribution license for the photo

En annan symbol för självständighet i Vilnius är dess 326 meter höga TV-torn i västra Vilnius. Utsiktsdäcket ligger 165 meter bort. Som ett resultat av Litauens självständighetsförklaring och Sovjetunionens upplösning attackerade sovjetiska styrkor tv-tornet och dödade 14 personer.

KGB-fängelsemuseet, Vilnius
De mest kända av Vilnius många museer är förmodligen Nationalmuseet och KGB-fängelsemuseet. Kolkkobyggnaden, som gjordes om till museum 1992, är officiellt ett museum för folkmordsoffer. Mer än tusen fångar miste livet i byggnadens fängelsehåla efter att ha blivit torterade. Den siste fången dog i detta tidigare högkvarter för den sovjetiska underrättelsetjänsten 1965. Museet ligger mitt i hjärtat av Vilnius på Gediminogatan.